Projeto exploratório em Botswana e Namíbia é uma ameaça aos ecossistemas, às comunidades locais e à vida selvagem, afirmam conservacionistas.

Dezenas de milhares de elefantes africanos estão sob ameaça de planos para um novo e maciço campo de petróleo em uma das últimas grandes regiões selvagens do continente, alertaram os especialistas.

Ativistas e conservacionistas temem que o campo de petróleo proposto, que se estende pela Namíbia e Botswana , devastaria os ecossistemas regionais e a vida selvagem, bem como as comunidades locais.

Os planos são a última ameaça aos elefantes na região, centenas dos quais morreram misteriosamente no ano passado. Os cientistas estão tentando descobrir a causa das mortes, mas acreditam que podem estar relacionadas a uma quantidade crescente de algas tóxicas – causadas pelo aquecimento global – em seus poços de água.

“É incompreensível que a busca do ReconAfrica por combustíveis fósseis esteja acontecendo”, disse Rosemary Alles, da Marcha Global pelos Rinocerontes e Elefantes. “Menos de 450.000 elefantes sobrevivem na África, contra milhões não muito tempo atrás: 130.000 deles estabeleceram esta região como área de vida, e os planos errados do ReconAfrica os colocam em risco direto.”

ReconAfrica, uma empresa canadense de petróleo e gás, listada nas bolsas de valores do Canadá, Estados Unidos e Alemanha, arrendou mais de 34.000 km² de terra na Bacia do Kavango. O trabalho exploratório sísmico já começou, e especialistas dizem que o novo campo de petróleo pode ser um dos maiores dos últimos anos.

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A empresa estima que o “potencial de petróleo gerado” pode ficar entre 60 bilhões e 120 bilhões de barris – e valer bilhões de dólares para a economia regional.

O governo da Namíbia disse que apenas licenças exploratórias foram concedidas até agora, o que não permite qualquer operação de produção. Ele disse que os poços exploratórios não foram localizados em nenhuma “área de conservação ou área ambientalmente sensível e não terão impacto significativo em nossa vida selvagem”.

Uma manada de elefantes cruzando os pântanos no Delta do Okavango, em Botswana. Fotografia: Frans Lanting / Getty Images / Mint Images RM

Mas cientistas, ambientalistas e comunidades locais dizem que o projeto pode colocar em risco o abastecimento de água crítico e ameaçar o Delta do Okavango em Botswana, uma enorme área selvagem intocada e Patrimônio Mundial.

“Cada elemento deste processo – de novas estradas a locais de perfuração, refinarias a terminais – irá devastar o ecossistema e as comunidades locais que dependem dele para a agricultura e pesca”, disse Nnimmo Bassey, diretor da Fundação Saúde da Mãe Terra e presidente de Oilwatch Africa. Alles disse que as vibrações do trabalho exploratório perturbam os elefantes, e o aumento da construção, das estradas e do tráfego não só afastaria os animais, mas também abriria a área para caçadores furtivos.

“Principalmente quando têm filhotes, eles evitam áreas onde haja qualquer atividade humana, onde haja barulho e o que eles veem como perigo. Isso pode afastá-los de suas antigas rotas migratórias e aproximá-los de aldeias e áreas agrícolas, levando a mais conflitos entre humanos e elefantes.”

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Por Felype Oliveira

Felype Oliveira é criador do Café com Net, além de administrar a revista digital, também atua como social media, web designer e roteirista.

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